<html><body style="word-wrap: break-word; -webkit-nbsp-mode: space; -webkit-line-break: after-white-space; "><div><blockquote type="cite"><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; min-height: 14px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000">[This is a letter I sent to the Ellsworth American 2 weeks ago that did not get published.-- JR]</font></div></blockquote><div><br></div><div><br></div><br><blockquote type="cite"> <div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; min-height: 14px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000"><br></font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000">To the editor:</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; min-height: 14px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000"><br></font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000">Newspapers this week announced the sad news of the closing of Orland Elementary School. Orland is one of many Maine community schools to be closed in the past year; towns cite budget woes, reduced federal and state aid, inability of citizens to shoulder increased tax burdens. School closing is sad, but worse, itís wrong.</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><span class="Apple-converted-space"><font class="Apple-style-span" color="#000000">       </font></span><font class="Apple-style-span" color="#000000">Federal and state governments tell us that we are broke, but that is far from the truth. Thereís plenty of money for maintaining and expanding the wars in Afghanistan, Iraq, Pakistan and now Libya, as well as military expansion into Central/South America. Representative Chellie Pingree a few days ago questioned General Petraeus during his testimony to Congress, to ask whether taxpayer dollars are being used appropriately. Pingree stated that Maineís share of the cost of the wars is $3.4 billion. The Orland School closing will save the town $324,000, including teacher layoffs. The taxpayers of Maine will spend $1.5 billion for proposed Department of Defense spending, fiscal year 2012, an amount that would pay for 26,755 elementary school teachers for one year (according to the National Priorities Project).</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><span class="Apple-converted-space"><font class="Apple-style-span" color="#000000">       </font></span><font class="Apple-style-span" color="#000000">On April 4 at 11 a.m., there will be a news conference in Augusta at the Hall of Flags, where Mainers will speak out about why it is crucial to bring our war dollars home, where they can be used to fund the urgent needs of our communities. Children and teachers must not be sacrificed for runaway military spending.</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; min-height: 14px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000"><br></font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000">Judy Robbins</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000">Sedgwick</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000">326-4405 (h)</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000">374-2187 (w)</font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; min-height: 14px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000"><br></font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; min-height: 14px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000"><br></font></div><div style="margin-top: 0px; margin-right: 0px; margin-bottom: 0px; margin-left: 0px; min-height: 14px; "><font class="Apple-style-span" color="#000000"><br></font></div> </blockquote></div><br></body></html>